martes, 3 de enero de 2012


Wikiri S.A. Geovanni Farina 566 y Baltra, San Rafael, Quito, Ecuador. E-mail:

Little devil frog (Dendrobates sylvaticus) breed by Wikiri S. A.

Wikiri S. A. is a bio-commerce enterprise born from the necessity to help funding amphibian research and conservation in Ecuador. Wikiri commercialize amphibians and other related products (see here) for the pet and educational markets.

The amphibian extinction crisis that currently threatens the 
Ecuadorian amphibians (156 species included in the Red List, out of 524 known species) is unparalleled by any biodiversity crisis in human history. This crisis requires action now with new, imaginative, integrative, large magnitude and multifaceted societal efforts in order to stop and reverse the current catastrophic trends.

Wikiri is deeply committed as one of the players in this challenging task. Thus, Wikiri is a monumental and pioneering private effort striving to incorporate science, social, and environmental responsibility into the global amphibian pet trade. Wikiri profits are fully dedicated to fund amphibian research and conservation projects, forest conservation, and to support the education of children and youth in frog-diverse areas (see here).

The current amphibian pet market has its flaws and during past decades has been tarnished mainly by bad practices, the “phantom farming” and other illegitimate methods of procuring specimens for the trade. Because of the latter, actual prices of some species in the amphibian pet trade do not accurately reflect the real value of the species but represent a distortion due to the aforementioned factors. Low prices might result from either smuggling, or over-collecting large amounts to satiate the demand, while avoiding the often costly and cumbersome bureaucracy and paperwork (CITES and otherwise), which are necessary controls involved with the legal amphibian trade. It should be added that smuggling causes high mortality rates and most illegal specimens are exposed to “horrendous shipping and living conditions on the way to the market” (see Brown et al. 2011).

The Ecuafrog component of Wikiri aims to reverse this situation, serve the needs of the responsible amphibian trade, as well as counteract the illegal trade of amphibians. In this sense, prices of frogs provided by Ecuafrog of Wikiri tend to be ideal prices; incorporating in the equation the costs of production and trade at high quality standards and best practices. The accumulated values related to the needs of amphibian research and conservation, and the education of the next generation is also considered.

Shareholders of Wikiri have invested large amounts of money, time, and effort (sometimes at high life-threatening risks —see more details below in Otokiki reserve) to produce frogs (Ecuafrog) for the amphibian pet and educational markets, using the best available science and technology. In situ and ex situ facilities have been built and developed for this purpose. Also, Wikiri continuously collaborates with some of the top and most experienced Ecuadorian scientists in the fields of biology, with experience and passion for breeding and managing of frogs. Most of them work at Centro Jambatu on Amphibian Research and Conservation, in Quito, Ecuador. For example, their input has been pivotal in developing farm-raising techniques for the production of Dendrobates (Oophaga) sylvaticus, based on environmentally friendly habitat enrichment techniques, which also help in the restoration of degraded areas and the conservation of forests under serious threat. They also have applied and developed technologies for breeding highly endangered species under laboratory conditions. Among best technological practices developed, and used by Wikiri, are also the maintenance of chytrid-free frogs (a fungus that causes high mortality rates in frogs), and the use of proper diets for amphibians, specially the ones to combat metabolic bone disease, which affects many species under captive conditions.

An example of one of Wikiri´s ex situ efforts is the work being done at the Otokiki tropical rainforest Reserve on the Pacific side of the Andes (near Alto Tambo, Esmeraldas province), in the Chocoan region. This reserve is a high risk region for personnel working at the site and for any activity because of the following: the presence of trespassing forces from Colombia (FARC), as well as paramilitary forces in conflict (see here); the current presence and development of gold mining (at the artisanal and industry levels) that is devastating the forest and destroying and contaminating the river courses (see here and here); the presence of drug trafficking activities that destroy the forest for illegal harvesting (see here); the continuous deforestation caused by the timber industry and agriculture (see here), including the expansion of African palm monocultures (see here).

This reserve —(Otokiki) - managed by Foundation Otonga, a non-profit Ecuadorian research and conservation organization— is home to four of the species currently managed by Wikiri: Dendrobates (Oophaga) sylvaticus (morph Paru), Agalychnis spurrelli, Cruziohyla calcarifer, and Hypsiboas picturatus. These frogs are currently studied and managed at this reserve. Studies of these species are being conducted on their natural history and population dynamics under conditions of habitat enrichment. First results of essays are encouraging and recruitment rates at the juvenile stage are much higher than normal rates, allowing the sustainable ranching of F2 individuals for the trade and also to repopulate restored areas. A careful genetic management of these populations is being planned in order to maintain the genetic variability and viability of them.

Ecuafrog of Wikiri is setting out in the right direction. For example, so far Wikiri currently funds the discovery and description of new species to science, the study of their distribution, evolution, ecology and natural history (see more details), conservation at the Otokiki reserve (see more details) and at Sapoparque La Florida (see more details), and research and conservation projects of the Arca de los Sapos ex situ program of Jambatu center (see more details). Future, growth and persistence in the long term will depend on political, social, economic, and technical issues, as well as on how the pet market and trade improves its current practices, and how the amphibian hobbyist community throughout the world supports efforts such as Wikiri’s. Complex issues such as obtaining permits from government agencies, fear of spreading of pathogens, fears of biopiracy, bans, inability to work on conflictive areas (such as the Chocoan region in Esmeraldas province) are some of the most important threats to the amphibian trade for the hobbyist, education and research activities. These threats are challenging and are being faced by enterprises such as Wikiri —which has received Ecuadorian government permits and support after a several years-long process— and which needs the full backing and participation of the amphibian community and many other members of society.

Literature cited:

Brown, J., Twomey, E., Amézquita, A., Caldwell, J.,Barbosa da Souza, M., Lötters, S., Von May, R., Melo-Sampaio, P., Mejía-Vargas, D.,Pérez-Peña, P., Pepper, M., Poelman, E.,Sánchez-Rodríguez, M., Summers, K. 2011. A taxonomic revision of the Neotropical poison frog genus Ranitomeya (Amphibia: Dendrobatidae). Zootaxa 3083:1–­120. Link

Arca de los Sapos ex situ program for endangered amphibians in Quito, Ecuador; partially supported by Wikiri S.A.

In situ farm at the Otokiki reserve, Provincia de Esmeraldas. Habitat enrichment for Dendrobates sylvaticus.

Pacific big-mouthed toad (Ceratophrys stolzmanni) breed by Wikiri S. A.

Gravid female of Andean Marsupial frog (Gastrotheca riobambae) breed by Wikiri S. A.


Wikiri S.A. Geovanni Farina 566 y Baltra, San Rafael, Quito, Ecuador. E-mail:

Rana venenosa diablito (Dendrobates sylvaticus) criada por Wikiri S. A.

Wikiri S. A.  es una compañía de biocomercio sustentable que nace de la necesidad de ayudar a financiar la investigación y la conservación de anfibios en Ecuador. Wikiri comercializa anfibios y otros productos relacionados para el mercado de mascotas y de educación (ver aquí).
La actual crisis de la extinción que amenaza a los anfibios del Ecuador (156 especies en la Lista Roja de riesgo de extinción de un total de 524 especies conocidas) no tiene paralelo con ninguna otra crisis de biodiversidad que conozca la humanidad. Esta crisis requiere de acciones inmediatas a través de esfuerzos sociales nuevos e imaginativos, integrales, amplios, multifacéticos y multidisciplinarios, a fin de detener y revertir las tendencias catastróficas actuales.
Wikiri, consciente de ésta problemática, está profundamente comprometida para aportar con soluciones a esta difícil tarea.  Es así que Wikiri nace de un esfuerzo privado enorme y pionero que intenta incorporar la ciencia y la responsabilidad social y ambiental en el comercio de anfibios como mascotas a nivel mundial. En éste sentido, las ganancias de Wikiri están destinadas a financiar la investigación y proyectos de conservación de anfibios, la conservación de sus bosques, y apoyar a la educación de niños y jóvenes en áreas sapodiversas (ver aquí).
El mercado actual de anfibios como mascotas tiene sus falencias y durante las décadas pasadas se ha visto empañado principalmente por pésimas prácticas, la "cría ficticia" y otros métodos ilegítimos de obtención de ejemplares para ser comercializados. Debido a esto, los precios actuales de algunas especies en el comercio de mascotas de anfibios no reflejan con certeza el valor real de las especies, sino que están distorsionados debido a los factores antes mencionados. Los precios bajos pueden ser fruto del contrabando, la captura excesiva de grandes cantidades para saciar la demanda, la exclusión de trámites burocráticos y papeleo (CITES y de otro tipo) —a menudo costosos y engorrosos—, los cuales son controles necesarios relacionados con el comercio legal de anfibios. Hay que añadir que el contrabando provoca altas tasas de mortalidad y la mayoría de los individuos colectados ilegalmente son expuestos a “horrendas formas de transporte y a pésimas condiciones de mantenimiento” mientras llegan a su destino final donde son comercializados (véase Brown et al. 2011).

El producto Ecuafrog de Wikiri apunta a revertir esta situación satisfaciendo las necesidades del comercio responsable de anfibios y al mismo tiempo contrarrestando el comercio ilegal de anfibios. En este sentido, los precios de las ranas provistas por Ecuafrog tienden a ser ideales, pues incorporan en la ecuación los costos de producción con altos estándares de calidad y buenas prácticas; así como también incluyen los costos de comercialización. Los precios también incluyen valores agregados necesarios para satisfacer necesidades de investigación y conservación de los anfibios, así como la educación de las nuevas generaciones.
Los accionistas de Wikiri han invertido grandes cantidades de dinero, tiempo y esfuerzo (a veces asumiendo altos riesgos que incluso atentan contra la vidaver más detalles abajo en la reserva de Otokiki) para producir ranas (Ecuafrog) para los mercados de mascotas y educativo, utilizando la mejor ciencia y tecnología disponibles. Se ha construido y equipado infraestructra para el manejo in situ y ex situ para cumplir con éste propósito. Además, Wikiri colabora continuamente con algunos de los científicos ecuatorianos más destacados y con enorme experiencia en el área de la biología, quienes además son apasionados por la cría y el manejo de las ranas. La mayoría de ellos trabajan en el Centro Jambatu de Investigación y Conservación de Anfibios, en Quito, Ecuador. Por ejemplo, su aporte ha sido fundamental en el desarrollo de técnicas de cría en granjas de Dendrobates (Oophaga) sylvaticus, utilizando técnicas de enriquecimiento del hábitat, que también ayudan en la restauración de áreas degradadas y la conservación de bosques amenazados de destrucción. Además han puesto en práctica y desarrollado tecnologías para la cría de especies en peligro de extinción en condiciones de laboratorio. Entre las mejores prácticas tecnológicas desarrolladas y utilizadas por Wikiri están el mantenimiento de ranas libres de quítrido (un hongo que causa alta mortalidad en las ranas), y el uso de dietas apropiadas para los anfibios, especialmente aquellas que contrarestan la enfermedad metabólica ósea, la cual afecta a muchas especies en condiciones de cautiverio.
Un ejemplo de uno de los esfuerzos ex situ de Wikiri es el trabajo que se realiza en la Reserva de bosque lluvioso tropical Otokiki en el lado Pacífico de los Andes (cerca de Alto Tambo, provincia de Esmeraldas), en la región Chocoana. Esta reserva es una región de alto riesgo para el personal que trabaja en el lugar y para cualquier otra actividad, debido a factores como: la presencia de fuerzas irregulares de Colombia (FARC), así como de grupos paramilitares en el conflicto (ver aquí), la presencia actual y el desarrollo de la minería de oro (a nivel artesanal e industrial) que está devastando los bosques y destruyendo y contaminando los cursos fluviales (ver aquí y aquí), la presencia de narcotráfico que destruye el bosque y lo usa en la producción de cultivos ilegales (ver aquí), la continua deforestación causada por la industria maderera, y el avance de la frontera agrícola (ver aquí), incluyendo la expansión de monocultivos de palma africana (ver aquí).

Esta reserva Otokiki, manejada por la Fundación Otonga, Organización ecuatoriana sin fines de lucro para la investigación y la conservación, es el hogar de cuatro de las especies actualmente manejadas y estudiadas por Wikiri: Dendrobates (Oophaga) sylvaticus (morph Paru), Agalychnis spurrelli, Cruziohyla calcarifer, e Hypsiboas picturatus. Se realizan estudios de su historia natural y dinámica poblacional bajo condiciones de enriquecimiento del hábitat. Los primeros resultados de los ensayos son alentadores y las tasas de reclutamiento en la etapa juvenil son mucho más altas que las usuales, lo que permite la cría sostenible de individuos de generación F2, los cuales son usados para el comercio y también para la repoblación de áreas restauradas. Se planifica y realiza un manejo genético cuidadoso de estas poblaciones con el fin de mantener la variabilidad genética y viabilidad de las mismas.

Ecuafrog de ​​Wikiri camina en la dirección correcta. Por ejemplo, actualmente Wikiri financia el descubrimiento y la descripción de especies nuevas para la ciencia, el estudio de su distribución, evolución, ecología e historia natural (ver más detalles), la conservación de la reserva Otokiki (ver más detalles) y del Sapoparque La Florida (ver más detalles), y proyectos de investigación y conservación del programa de manejo ex situ “Arca de los Sapos” del Centro Jambatu (ver más detalles).  El crecimiento de la empresa y su persistencia en el largo plazo dependerá de factores políticos, sociales, económicos y técnicos, así como del mejoramiento de los aspectos de comercialización y las prácticas actuales del mercado mundial de mascotas. También dependerá del apoyo que la comunidad de aficionados a los anfibios a nivel mundial brinde a esfuerzos como los de Wikiri. Asuntos complejos, como la obtención de permisos gubernamentales, temores por la propagación de agentes patógenos, recelos relacionados a la biopiratería, la dificultad o imposibilidad de trabajar en áreas conflictivas (por ejemplo, la reserva Otokiki ubicada en la región Chocoana en la provincia de Esmeraldas), son algunas de las amenazas más importantes para el comercio legal de anfibios destinado al esparcimiento, educación y actividades de investigación. Estas amenazas son un reto que enfrentan empresas como Wikiri —quien obtuvo los permisos del gobierno ecuatoriano y su apoyo después un largo proceso de varios años de trámites—, empresa que además necesita de todo el apoyo y la participación de la comunidad anfibiológica y de muchos otros actores sociales.

Literatura citada:
Brown, J., Twomey, E., Amézquita, A., Caldwell, J.,Barbosa da Souza, M., Lötters, S., Von May, R., Melo-Sampaio, P., Mejía-Vargas, D.,Pérez-Peña, P., Pepper, M., Poelman, E.,Sánchez-Rodríguez, M., Summers, K. 2011. A taxonomic revision of the Neotropical poison frog genus Ranitomeya (Amphibia: Dendrobatidae). Zootaxa 3083:1­120. Enlace

Programa de manejo ex situ, Arca de los Sapos, de anfibios en peligro de extinción, en Quito, Ecuador; financiado en parte por Wikiri S.A.

Granja in situ en la reserva Otokiki, Provincia de Esmeraldas. Enriquecimiento de habitat para Dendrobates sylvaticus.

Sapo bocón del Pacífico (Ceratophrys stolzmanni) criado por Wikiri S. A.

Hembra grávida de Rana marsupial andina (Gastrotheca riobambae) criada por Wikiri S. A.